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洗碗機企業如何“洗”掉專利隱患?
2019-12-09 11:13  何丹靈   來源:中國知識産權報 

  洗碗機起源於歐洲,目前歐洲、美國和加拿大等國家和地區多數的家庭都使用洗碗機。自上個世紀80年代末我國第一台臺式洗碗機問世以來,雖然各研發主體不斷對洗碗機進行技術改進,但由於成本高、體積大、使用不便等原因,洗碗機在國內的普及率不高。近年來,伴隨著人們解放雙手的強烈需求,洗碗機成為家電行業的一顆新星,在市場熱度持續升溫的同時,洗碗機領域的知識産權之爭日益激烈。

  本文中,筆者將通過專利分析,幫助企業了解洗碗機技術的生命週期、未來洗碗機領域的發展趨勢、當前技術熱點以及如何保護自身在洗碗機領域的研發成果。

  歷史悠久發展快速

  洗碗機有著較為悠久的發展歷史,截至今年8月10日,全球共檢索到洗碗機及其零配件相關專利申請6.6684萬件,其中有3.7813萬件是1999年1月1日之後提交的專利申請。

  洗碗機領域的專利申請量在1999年至2018年間呈波動上升趨勢,且專利申請量可以分為兩個階段。第一階段1999年至2014年是緩慢增長期,在這一階段裏全球每年的洗碗機相關專利申請量基本都保持在1000件左右,專利申請量增幅較小;第二階段2015年至2018年是高速發展期,在這一階段全球洗碗機相關技術發展迅速,專利申請量呈指數增長。

  由於國人的飲食習慣和慣用食具與西方國家有很大的差異,中國用戶對於洗碗機有許多定制化需求。經專利檢索,截至今年8月10日中國共有1.1692萬件關於洗碗機的專利申請,其中有效的洗碗機專利共5275件,有效專利佔中國申請總量的45.1%。

  洗碗機領域在中國的專利申請趨勢同樣可以分為兩個階段,與全球發展趨勢類似,2015年是洗碗機技術飛速發展的分界線。1999年至2014年為緩慢增長期,洗碗機技術的中國專利申請量增長緩慢且呈現波動上升趨勢,其中2014年洗碗機相關技術的中國專利年申請量達到570件。從2015年開始洗碗機相關技術的中國專利年申請量仍快速增長,2017年洗碗機技術相關的中國專利年申請量已經突破2500件。

  洗碗機技術雖然已經有較為長久的歷史,但從2015年洗碗機技術才真正進入高速發展階段,未來洗碗機領域的專利數量仍會保持快速增長的趨勢。

  洗碗機領域全球專利申請量排名前十名有三家中國企業(美的、海爾、格力),兩家德國企業(博西家電、米勒),兩家南韓企業(LG、三星)、兩家美國企業(惠而浦、通用)和一家日本企業(松下)。

  其中美的在洗碗機領域的專利申請量為2133件,排名第一位;德國博西家電在洗碗機領域共提交2042件專利申請,排名第二位;南韓LG公司和日本松下集團在洗碗機領域的專利申請量分別排在第三位和第四位。

  排名前四位的申請人在洗碗機領域的專利申請量遠多於排名第五到十位的企業,這一數據説明洗碗機領域第一梯隊企業的研發能力和技術儲備要遠遠領先於行業中其他的企業。

  創新走進中式廚房

  洗碗機根據其用途可以分為商用洗碗機和家用洗碗機,家用洗碗機根據其安裝方式可分為嵌入式、立式、臺式和水槽式洗碗機。嵌入式、立式洗碗機需要的安裝空間較大,對廚房空間的要求較高,特別是嵌入式洗碗機,除了對於櫥櫃設計有較高的要求外,還要求水路和電路符合要求,因此很多已經裝修好廚房的用戶都無法安裝嵌入式洗碗機。臺式洗碗機簡化了洗碗機的安裝操作,部分帶有可拆卸水箱設計的臺式洗碗機甚至可以實現“免安裝”。但由於臺式洗碗機內部空間有限,每次能夠清洗的食具數量有限,因此臺式洗碗機並不能滿足人口較多的家庭;此外,由於臺式洗碗機是直接放在臺面上的,因此同樣會使廚房顯得擁擠。

  2015年方太水槽洗碗機的問世給洗碗機的發展提供了一個新方向,水槽洗碗機開創性地將洗碗機、水槽、果蔬清洗機三種産品形態整合於一身,極大提升了廚房利用效率。水槽式洗碗機不需要拆櫥櫃,不改水電,利用原有水槽,非常適合中式廚房結構。

  筆者從2013年年底方太提交的一批水槽洗碗機專利申請中選擇比較重要的技術進行解析。

  門鎖結構(如圖1所示):水槽本體和蓋板的另一端之間設置有鎖,該鎖包括能穿過水槽本體側壁作水準往復運動的鎖桿,以及設置在蓋板下表面與鎖桿位置對應的鎖座,該鎖桿能插入到鎖座內使得水槽本體和蓋板鎖定,鎖座底部的止擋部低於所述鎖桿並且與鎖桿在豎向上具有一定的距離。

  觀察窗(如圖2所示):蓋板包括由玻璃製成的中間形成夾層的上蓋和下蓋,上蓋和下蓋的四週均包覆有金屬框架,蓋板的中央形成透明的觀察窗。

  蓋板包括由玻璃製成的中間形成夾層的上蓋和下蓋,蓋板的後側通過阻尼式的轉軸與水槽本體的頂部轉動連接。

  水槽本體及加熱裝置(如圖3所示):箱體包括水槽本體,在水槽本體的底部具有局部下凹區域,並在該局部下凹區域內設置有加熱組件,加熱組件用於在清洗時對水進行加熱。

  知識産權保駕護航

  洗碗機作為家電市場的一顆耀眼新星,很多企業都看到了行業背後的商機,市場競爭激烈的同時,知識産權成為新戰場。方太訴中山市方代電器科技有限公司專利侵權,美的集團訴雲米科技、佛山市百斯特專利侵權,頻繁發生的專利侵權訴訟意味著企業在進行洗碗機研發的過程中需要時刻注意“排雷”,保證自己的研發成果得到有效的保護,在專利戰爭中取得優勢地位。

  要想使自己的産品獲得完整保護,企業應當在注重技術價值的同時注重專利的法律價值,培育出能夠與競爭對手對抗的高價值專利包。對此,筆者建議,首先,企業在申請專利前應當對預申請方案進行查新檢索,通過檢索對相關背景技術的發展現狀進行評估和確認,基於檢索結果確定預申請方案的可專利技術點。進一步地,企業應該分析、預判行業熱點與空白,確定預申請方案高價值的核心創新技術點。其次,企業在確定預申請方案的高價值、核心創新技術點後可以從應用場景、産業鏈、系統關係等角度出發圍繞核心技術進行延伸拓展,挖掘週邊創新技術點,形成包圍式專利佈局,構建對手難以規避設計的專利網。

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