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保護好知識産權,方能“足夠好”
2019-12-11 10:16  趙俊翔   來源:中國知識産權報 

  在2019年的諾貝爾化學獎獲獎名單中,有一位“90後”——約翰·B·古迪納夫(John.B.Goodenough,其姓氏意為“足夠好”)備受社會關注。他今年97歲高齡,被業界譽為“鋰電池之父”,研發出鈷酸鋰及磷酸鐵鋰等正極材料。今年,他與其他兩位科學家憑藉在鋰電池領域做出的巨大貢獻成功斬獲諾貝爾化學獎並得以均分900萬克朗的獎金。對於一般科學家來説,這個獎金的數額或許已堪稱豐厚,但與古迪納夫對鋰電池産業和整個社會的改變以及因此而産生的巨大經濟價值相比,卻不可同日而語。因為在科學研究前沿對知識産權保護意識不足、專利佈局失誤等原因,把鋰電池真正推向應用和市場的古迪納夫並未得到相應的經濟回報。

  1976年,54歲的古迪納夫任職牛津大學化學系無機化學實驗室主任,在這裡,他開啟了鋰電池的研發之路。在此之前,雖然已有鋰電池問世,但因技術不夠成熟,産品多次起火爆炸,問世不到半年便被相關企業召回,負責生産的公司也一蹶不振,鋰電池技術也一度坐上“冷板凳”。

  為了提高鋰電池的安全性能,古迪納夫開始了潛心研發。他從之前的工藝中得到啟發,認為電池的安全性能與儲存鋰離子的正極材料有關,之前鋰電池採用硫化鈦作為儲存鋰離子的正極材料,充電時隨鋰離子的變化,電池穩定性會受到影響。古迪納夫認為,要解決這個問題,需要用金屬氧化物取代金屬硫化物。於是,他從鋰離子嵌入、脫出的工作機制入手,開發了鈷酸鋰替代金屬鋰作為電極材料。據悉,鈷酸鋰擁有獨特的晶體結構,較之金屬鋰更為溫和,可提升電池的安全性、電壓以及儲電容量。

  然而,這一研發成果卻沒有受到應有的重視,古迪納夫所在的康橋大學並不看好鈷酸鋰材料,甚至不願為此技術提交專利申請。後來,這項研發成果被日本新力公司“看中”,提交了專利申請,在專利申請獲得授權後,新力公司又在該領域進行了深耕,成功研發出全新的可充電鋰電池産品並推向市場。與之前的鋰電池産品相比,新力公司的鋰電池充電更加安全穩定,在市場上備受追捧,從此奠定了鋰電池産業的設計架構,也讓新力公司賺得盆滿缽滿。

  與鋰電池産業在當時的市場規模和其對應的經濟價值相比,諾貝爾化學獎的獎金便顯得有些微不足道。因為先前對鈷酸鋰技術未及時進行專利佈局,古迪納夫非但沒有從鋰電池相關專利中獲利,還丟失了將技術進一步轉化運用的先機。

  但古迪納夫並未因此而氣餒,仍然在鋰電池的研發之路上繼續前行。1997年,古迪納夫又以鐵與磷代替鈷,研製出鈷酸鋰的替代品——磷酸鐵鋰,相較于鈷酸鋰,磷酸鐵鋰的空間結構更穩定,且價格更為低廉。這一次,其所任職的美國德克薩斯大學沒有遲疑,迅速為其成果提交了數十件相關專利申請,獲得授權後,德克薩斯大學對外宣稱,他們已擁有磷酸鐵鋰電池所有的知識産權。

  然而現實又給了古迪納夫和德克薩斯大學當頭一擊,磷酸鐵鋰電池問世後,圍繞著相關專利的爭鬥便隨之展開。因德克薩斯大學缺乏全面的知識産權保護意識,日本電信公司(NTT)的工程師借機通過不正當手段竊取了磷酸鐵鋰電池研發的商業秘密,試圖奪取磷酸鐵鋰電池專利權,後因侵權行為敗露,才被迫將其在日本搶注的磷酸鐵鋰電池專利權轉讓給德克薩斯大學,並支付3000萬美元達成和解。儘管最終守住了知識産權,但這次“意外”也值得古迪納夫和德克薩斯大學警醒。

  本是一項項足以影響世界的研發成果,研發者卻因為知識産權意識缺失而吃了虧。如今,已近百歲的古迪納夫雖因熱愛依然在鋰電池領域不斷深耕,但若能看到自己的研發成果在創造社會價值的同時也收穫巨大的經濟價值,豈不更好?社會期待,古迪納夫能在電池領域為人們帶來更多驚喜,同樣也期待著古迪納夫能用好知識産權的“武器”保護自己的研發成果。如此,相關技術才能如其名字一般,做到“足夠好”。

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