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昔日中學老師今日非洲富豪 上海籍酋長叱吒非洲
2006年11月21日 03:05
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  2006年中非合作論壇,尼日利亞與中國的合作進展舉世矚目:中國在海外的第一個自由貿易區———拉各斯州萊基自由貿易區建立,中國進出口銀行向尼提供總計25億美元的貸款,用於建設輸油管道、鋪設鐵路軌道,首條中非直航航線落地尼日利亞……在參與這些重大項目簽字的尼日利亞人中間,一個黃皮膚、黑頭髮的酋長分外引人注目———他就是非洲唯一的華人酋長,能講一口流利上海話的胡介國。

  從上世紀70年代尼日利亞香格里拉飯店的“打工仔”到今日擁有私人衛隊和永久赦免權的非洲酋長,這個土生土長的上海人在神秘的非洲究竟過著怎樣的生活?昨夜晨報記者越洋連線採訪胡介國,聆聽了他的30載尼日利亞傳奇。

  從“打工仔”到非洲酋長

  “我的奮鬥和祖國的發展是分不開的,從當初黑人兄弟對中國‘貧窮、國人留辮子’的印象,到今天中國文化在非洲遍地開花
,我的經歷見證了中國近30年富強的進程”,儘管萬里越洋電話有些嘈雜,但上海人胡介國的聲音聽起來依然爽朗而活力十足。

  上世紀70年代末,上海南海中學英語老師胡介國來到尼日利亞,投奔在當地打拼多年已成為僑領的父親。“當時的尼日利亞已經因石油致富,而父親也已給我打下了雄厚的基礎,但我不願坐享其成,回拒了父親讓我繼承紡織業的要求,決定從頭幹起。”

  於是,胡介國前往加拿大學習飯店管理專業,學成後回尼日利亞,在拉各斯的一家名叫香格里拉的飯店給洋老闆打工。憑藉勤奮和智慧,他很快在同事中脫穎而出,成為香格里拉飯店的總經理,賺得了闖蕩非洲的“第一桶金”。

  隨著年齡的增長,胡介國的商海拼搏經驗與日俱增,成長為飯店主要股東後,上世紀90年代,胡介國投資800萬美元在拉各斯建了一家佔地4000多平方米、六層全花崗石裝飾的金門大酒店,這個酒店至今仍是非洲最豪華的酒店之一。酒店裏不僅提供中國餐飲,經常舉辦中華文化展覽,甚至還舉辦了好多中國各地産品的展銷會,成為了傳播中國文化的一個平臺。1999年,他花2億多元人民幣幫助尼日利亞建起了4所學校,每所學校可以容納3000多人。2001年,經當地人推舉,大酋長埃米爾正式任命他為酋長。這在尼日利亞乃至非洲歷史上開創了先河。

  此後,他發起成立了中非民間商會,自己任副會長,會員有2000多家。

  擁有私人衛隊享受永久赦免

  “現在尼日利亞已經很現代化了,現在的酋長可不像以前那樣有自己的奴隸,有自己的土地。酋長已經成為社會地位和身份的象徵。對我個人來説,這個身份促使我必須做好中非貿易,這是一種無形的壓力。”

  不過作為酋長,胡介國還是有不少特權的。他擁有由他全權指揮的近百人的武裝警衛隊。這些人員由胡介國親自挑選,但工資由當地政府負擔。這個衛隊並不是擺設,胡介國向記者講述了一個鮮為人知的故事。

  2001年11月,中國駐尼日利亞使館商務處5名工作人員驅車去當地一個叫海底餐廳的餐館用餐。飯後,使館的兩輛車前後而行,跟在他們車後面的是一輛賓士320,車主是一位加拿大籍印度人,是一個銀行老闆。車剛開離餐館就被一夥匪徒跟蹤,他們車速極快,沒幾分鐘就追上了中國工作人員的車並試圖攔截,在無力的反抗後,銀行老闆被歹徒殺害,3名使館工作人員被扣作人質。由於匪徒的火力很猛,警方也一時無計可施,大使立即打電話給胡介國。胡介國獲悉此事後,帶領3名配備衝鋒槍的警衛緊追不捨。最終迫於壓力,歹徒把人質扔在了邊界,然後逃跑。

  “還有一個特權,哈哈,警察不能抓我”胡介國笑稱自己有了“永久赦免權”,由於尼日利亞實行酋長終身制,胡介國的這個特權也將終身享有。此外,他還能以酋長的身份和政府談判為同胞爭取更多的利益。“當然,這個終身的酋長不領薪水,最大的特權就是大家很尊重我,我可以隨時見州長、見總統。”

  不會“選妃”堅守中式愛情

  在尼日利亞的一些部落,一夫多妻制風行。不過,胡介國卻否認自己作為“酋長”可以“選妃”的説法。“酋長選妃在尼日利亞是上世紀40年代的事情了,現在我的家庭很好。”提起家庭,胡介國的語氣中帶著甜蜜,他和妻子謝美儀的愛情故事,在當地華人社區傳為美談。

  作為丈夫的賢內助,謝美儀致力於中國文化在當地的傳播,還是尼日利亞中國功夫聯誼會的執行委員。這個委員會是尼日利亞人十多年前創立的,主要的目的是學習、宣揚中國功夫文化。每逢中國的傳統節日,謝女士都會做些中國傳統的有代表性的食品,像月餅、年糕和粽子等,發送給尼日利亞當地人,增進他們對中國傳統文化的了解。

  難捨上海情結

  記者:能否簡要介紹你與上海的聯繫?

  胡介國:我是1962年的“老三屆”,當年在晉元中學讀書的日子是我人生中最快樂的一段時光。隨後,我跟當時的知識青年一樣響應國家號召到農村去了,後來進入上海南海中學當了一名英語教師。我是1978年離開祖國遠赴尼日利亞繼承父業的。

  記者:你現在還經常回上海嗎?

  胡介國:我現在在上海普陀區買了房子,並且擔任普陀區海外會會長。我和妻子經常往返中非之間,在中式生活和非洲商海之間頻繁切換。

  記者:您的孩子在尼日利亞讀書嗎?

  胡介國:我們的孩子今年上小學了,我已經把他送回上海就讀,我希望他在祖國接受教育。因為中國人的一些傳統美德,是我們在海外成功的基礎,我希望他將來能做一個了解祖國文化的人,今後才能繼續在海外傳播中國文化。

  “現代鄭和”赴非洲為雙贏、求共榮

  6個世紀前明代的鄭和遠航,史有定論的成就是遠達非洲。鄭和的船隊第四次下西洋前往西亞後,繞過阿拉伯半島,首航東非,到了長頸鹿的故鄉,時間是永樂十三年。《明史》載,就在同一年,鄭和的船隊回到了中國,一同前來的各國使者中,包括了東非的麻林國使者,他向永樂帝獻上了産自本國的長頸鹿,明朝舉國喧騰。

  與鄭和遠航宣示國威、朝貢貿易的目的不同,600多年的時光過去,一批又一批的中國人漂洋過海來到非洲,在當地落地生根,如今經商創業已小有所成,胡介國就是他們中的代表人物。如今的中國商人不再是為政治目的,而是為經濟全球化背景下的中非發展、經貿雙贏。

  “現代鄭和”胡介國們來非洲,正如《中非合作論壇北京峰會宣言》中所説,是為“推動全球經濟均衡、協調和可持續發展,實現各國共用成果、普遍發展、共同繁榮。”也正如衣索比亞總理梅萊斯在中非合作論壇上所言,“新形勢下中非發展目標一致,利益相近,合作前景廣闊。深化傳統友誼、擴大互利合作,是新世紀中非實現共同發展和繁榮的必由之路。”

選稿:顧卓丹 來源:新聞晨報 作者:郭翔鶴
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