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人類何時開始使用毒藥?

2018-5-17 08:35:11

來源:光明日報 作者:力恒 選稿:桑怡

原標題:人類何時開始使用毒藥?

  在南非的邊界洞裏,考古學家們發現用來將毒藥抹到箭頭上的木棍

  美國《考古學》雜誌在2013年第1期評出2012年世界十大考古發現,其中之一是一個國際科研小組日前在南非誇祖魯-那塔爾地區萊邦博山山麓的邊界洞發現人類用毒的最早證據。

  山洞裏的史前文物早在20世紀70年代已被發現,但由法國國家科學研究中心的弗朗切斯科‧德埃裏克博士領導的課題組進行了最新的化學分析,顯示文物裏其中一根木棍帶有蓖麻子酸毒藥。這反映當時人類用毒的技術,而且是最早能夠跟當今尚存的文化作出聯繫的考古發現——邊界洞人用毒跟現今非洲桑(San)人相似,都是為了進行狩獵。

  出土的有機古代遺跡保存得非常完好,考古發現還包括山洞中遠古居民用以裝飾自己的鴕鳥蛋和貝殼。此外,還發現當時的人們為了記錄事情,在木棍上製造缺口。遺址裏還有一塊蜂蠟,混有帶毒的大戟屬植物的脂,外麵包裹著一種木本植物樹皮內層纖維,它是已知最早使用蜂蠟的證據。

  “我們認為現代人類可以不斷改變其文化行為,”德埃裏克博士解釋説。“但當人類找到一種非常有效的文化模式,就不需要改變了。”不過,這種模式卻是人類文明的一次重大轉變所奠定的。在約50000到45000年前左右,人類發生了許多行為上的改變,智人也開始大規模從非洲擴散到歐洲和西亞。當人群向北方遷徙的同時,非洲南部的人群在沙漠地貌的生態中為了生存,只能在改進技術上貫注更多精力。以往考古學界一般認為,生活在非洲南部的狩獵採集者留下的最早遺跡可追溯到10000或20000年前,但這次發現的證據顯示,生活在邊界洞的遠古人早在大約44000年前就開始使用木棍和多孔石製成的挖掘工具,後來甚至發展出用毒的技術。

  更重要的是,這個發現證實了一些主要的現代人類行為,如利用複雜工具進行狩獵的方式很可能最早來自非洲。考古學家曾在南非其他地方發現更早的人類遺址,時間約在75000年前,並且找到一些利用工具狩獵的證據。但記錄顯示這些遺跡後來大約在60000年前就消失了,可見那些人群的生活方式未能維持下去。這次在邊界洞發現人類用毒的證據,為現代文明何時開始這個重要課題提供了直接印證,也反映了中石器時代向晚石器時代邁進的歷程。

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人類何時開始使用毒藥?

2018年5月17日 08:35 來源:光明日報

原標題:人類何時開始使用毒藥?

  在南非的邊界洞裏,考古學家們發現用來將毒藥抹到箭頭上的木棍

  美國《考古學》雜誌在2013年第1期評出2012年世界十大考古發現,其中之一是一個國際科研小組日前在南非誇祖魯-那塔爾地區萊邦博山山麓的邊界洞發現人類用毒的最早證據。

  山洞裏的史前文物早在20世紀70年代已被發現,但由法國國家科學研究中心的弗朗切斯科‧德埃裏克博士領導的課題組進行了最新的化學分析,顯示文物裏其中一根木棍帶有蓖麻子酸毒藥。這反映當時人類用毒的技術,而且是最早能夠跟當今尚存的文化作出聯繫的考古發現——邊界洞人用毒跟現今非洲桑(San)人相似,都是為了進行狩獵。

  出土的有機古代遺跡保存得非常完好,考古發現還包括山洞中遠古居民用以裝飾自己的鴕鳥蛋和貝殼。此外,還發現當時的人們為了記錄事情,在木棍上製造缺口。遺址裏還有一塊蜂蠟,混有帶毒的大戟屬植物的脂,外麵包裹著一種木本植物樹皮內層纖維,它是已知最早使用蜂蠟的證據。

  “我們認為現代人類可以不斷改變其文化行為,”德埃裏克博士解釋説。“但當人類找到一種非常有效的文化模式,就不需要改變了。”不過,這種模式卻是人類文明的一次重大轉變所奠定的。在約50000到45000年前左右,人類發生了許多行為上的改變,智人也開始大規模從非洲擴散到歐洲和西亞。當人群向北方遷徙的同時,非洲南部的人群在沙漠地貌的生態中為了生存,只能在改進技術上貫注更多精力。以往考古學界一般認為,生活在非洲南部的狩獵採集者留下的最早遺跡可追溯到10000或20000年前,但這次發現的證據顯示,生活在邊界洞的遠古人早在大約44000年前就開始使用木棍和多孔石製成的挖掘工具,後來甚至發展出用毒的技術。

  更重要的是,這個發現證實了一些主要的現代人類行為,如利用複雜工具進行狩獵的方式很可能最早來自非洲。考古學家曾在南非其他地方發現更早的人類遺址,時間約在75000年前,並且找到一些利用工具狩獵的證據。但記錄顯示這些遺跡後來大約在60000年前就消失了,可見那些人群的生活方式未能維持下去。這次在邊界洞發現人類用毒的證據,為現代文明何時開始這個重要課題提供了直接印證,也反映了中石器時代向晚石器時代邁進的歷程。