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閱讀者|槍炮、病菌與鋼鐵
2018年8月8日 09:28

  作者賈雷德‧戴蒙德著此書起因于其作為一名演化生物學家在新幾內亞開展研究工作之際,一位土著民向他提出的問題“為什麼同樣生而為人,白人成為了征服者、殖民者,而土著民卻只能是被征服者、被殖民者?兩者之間的差異到底在哪?”作者花了25年的時間不斷思考,最後完成了《槍炮、病菌與鋼鐵》這本書。作者在書中駁斥了種族主義的論調,正如書名所説的,槍炮、病菌與鋼鐵幫助歐洲人打敗了新世界,這些與人種優勢並沒有關係。

  本書的內容沒有書名那麼枯燥,最初讀這本書也是在其他文章中看到引用了書中的一些觀點,本以為是一本傳統學術類的書籍,可是看完前言關於那位新幾內亞土著民提的問題後,就慢慢被吸引。這是本有閱讀快感,又有思想快感的社科書,作者運用了人類學、考古學,生物學,歷史學、地理學的論據分析了上述問題。本書是理解人類社會發展史方面的一個重大進展,它記錄了現代世界及其諸多不平等所以形成的原因,也是一部真正關於全世界各民族的歷史。

  作者認為,病菌、文字、技術文明以及傳播和國家政府與宗教是四個造成現代社會殖民與被殖民,吞併與被吞併的主要動力。而這一切的根源則是糧食。人類起初的祖先是相同的,然後他們走出非洲,開始向其他大陸遷移,造成了種群的分散,然後不同大陸的環境差異,又造成了糧食生産的先後區別,最後造成了我們所看到的現代社會的區別。

  首先,新大陸殖民最大的武器——病菌都是從馴化動物的疾病演化而來。馴化動物需要定居的農業社會,而歐亞大陸是最早的農業社會出現的地方。

  其次,槍炮和航海技術在歐亞大陸開放的社會易於傳播。歐亞大陸由於早一步進入農業社會,人口比其餘大陸要成倍增長,人口多意味著競爭多、發明多、互相交換多,1492年開始的巨大領先優勢是因為歐亞大陸的獨特地理條件,而不是那裏的人特別聰明。

  再次,政府和宗教在殖民中起到了關鍵的作用,基督教和伊斯蘭教信徒的戰爭狂熱是沒有宗教信仰的人類不曾有過的。

  最後,文字使歐洲人得以迅速發起殖民的腳步,而非洲和美洲內的南北軸線以及生態障礙不但阻礙了農作物和家畜的傳播,也阻礙了文字的傳播。

  不同大陸的環境造成了糧食生産以及傳播的快慢區別。糧食則是槍炮、病菌與文字和國家與宗教的根源。

  書中還花了不少筆墨分析了中國在近代的落後的原因,整本書讀完有種登高望遠、豁然開朗的感覺,過去的幾千年中發生的一切,其實都和我們今天的世界息息相關。正如作者所言“對人類社會的歷史研究可以科學的進行,同時會讓我們認識到是什麼塑造現代世界以及是什麼可能塑造未來世界,最終使我們獲益。”

選稿:蔣昕婕  來源:新民晚報  作者:姜蓮君