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從微軟帝國到慈善世界:蓋茨夫婦的新革命


2006年6月29日13:48

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    本月26日,全球第二富豪巴菲特宣佈將價值370億美元的股份捐給5家慈善基金會,其中83%託付給世界首富蓋茨夫婦所管理的基金會。而6月15日,比爾‧蓋茨宣佈將退出公司的日常運營,將更多的時間用於基金會事務。兩大新
聞把比爾‧蓋茨和梅琳達‧蓋茨(Melinda Gates)夫婦再次推到聚光燈下。

  以“投資”眼光掀起慈善革命

  蓋茨創建微軟掀起了電腦業的革命。而他和妻子梅琳達在慈善業也同樣掀起了革命。

  對比爾和梅琳達而言,減少全球醫療和教育的不平等已經成為人生目標。截至去年底,蓋茨夫婦已經為其基金會捐贈290億美元,成為歷史上最大的慈善家。

  蓋茨夫婦都閱讀科學雜誌,並廣泛遊歷發展中國家。他們都有種緊迫感。他們對美國媒體説:“我們在發展中國家做得還不夠,我們還沒有把瘧疾、肺結核和艾滋病等疾病的有效治療手段推廣到發展中國家。”

  蓋茨夫婦曾經表示,一生中要將他們總財富的95%捐獻出來。比爾與梅琳達‧蓋茨基金會由蓋茨教育基金會和威廉‧蓋茨基金會合併而成。從1994年基金會的前身算起,截至今年3月底,基金會全部捐款數額已經達到100多億美元,其中一半用於全球衛生事業,四分之一強用於教育。

  2003年,非洲慈善之旅中,梅琳達表述了之所以將如此大比例的財富捐獻出來的原因:“是的,比爾工作確實非常努力,而且他在某些事情上的智慧讓人難以置信,但是,同時他也是非常非常幸運的。因此我們都感到有巨大的責任,用我們所擁有的資源力所能及地做些事情。”

  但他們做的還不僅僅是出錢。比爾與梅琳達‧蓋茨基金會與單純捐款者不同,而是卡內基現代慈善概念的貫徹。它以“投資”的眼光來看待慈善事業:受捐助團體必須達到預定目標,基金會進行定期考核,作為下次捐助與否的依據。為了讓自己的捐款能夠真正使窮人受益,蓋茨夫婦認真管理基金會的每一筆對外捐助。

  基金會資金的投資也是比爾和梅琳達關注的重點。比爾與梅琳達‧蓋茨基金會的運作模式是:合理投資—高額回報—部分收益用於慈善,剩餘收益和本金繼續投資。鉅額本金配合合理投資,才能使基金會能夠得以存續和發展。

  比爾是一個崇尚分散風險、均衡投資的人,比爾與梅琳達‧蓋茨基金會的投資也貫徹著比爾的投資理念。基金會的投資以“多樣性”和“保守性”聞名。基金會的部分資金還借專業經理人之手,通過QFII投資于中國股市。

  在整個比爾與梅琳達‧蓋茨基金會所投資的項目中,超過64.3億美元投資在短期投資項目,210億美元投資在債券、現鈔及其他項目,投資在股票的數額佔52.4億美元。

  受到巴菲特回饋社會的影響

  早在1991年認識巴菲特起,比爾就受到巴菲特關於財富應該回饋社會這個想法的影響,並開始想到創辦基金會。比爾與梅琳達結婚前夕,比爾的母親寫信給梅琳達,表示巨大的財富帶來的是巨大的責任。梅琳達回信説,必定將這些財富用於慈善事業。現在這種信念也正由蓋茨夫婦傳達給他們的孩子們。

  2000年,蓋茨夫婦共同創建了比爾與梅琳達‧蓋茨基金會,這成為夫婦兩人共同的事業。

  兩人寄意慈善的動機不一。對梅琳達來説,走上慈善是因為去扎伊爾度假途中遇到的極度貧困的婦女給她留下了深刻印象。而對比爾來説,是因為了解到每年有數百萬兒童因為原本完全可預防的疾病而死去。

  “梅琳達和我原先以為,既然有可以救人性命的疫苗和治療手段,政府就會盡全力去讓每個人得到預防和治療。”比爾在日內瓦舉行的世界衛生大會上表示,“但是我們無法回避這個殘酷的結論,就是有些生命被尊重,而有些則不能。”

  從震驚到行動,他們遵循簡單的信條:一個生命和其他生命擁有同樣的價值。德魯克基金會主席弗朗西斯‧赫塞爾本女士(Frances He sselbein)説:“有時人們捐錢的時候非常超脫,但是他們所做的有它對立的存在。這項事業是非常私人和複雜的。”

  比爾説:“世界上最大的不平等就在於,僅需幾百美元就能生存下去的孩子卻在垂死線上掙扎。這種情況應當改變。”梅琳達接著説:“我們理所當然地認為,麻疹、乙型肝炎等疫苗是觸手可及的。但是當你把這些疫苗帶去非洲,就能夠改變一個孩子的生活。”

  蓋茨夫婦的散財速度非常快,到2005年末為止,他們大約散去了凈財富的三分之一。通過基金會,他們把財富和精力的相當部分都獻給了世界上的窮人。“一直以來,我可能是最為幸運的人,我也願意幫助那些不幸沒有更好生活的人。”比爾説。

  全職主婦投身慈善

  比爾在近日宣佈將放棄微軟全部日常管理工作之前,由於工作繁忙,基金會的事務主要依賴梅琳達和比爾的父親,比爾本人只有20%的時間用於基金會事務。

  梅琳達和比爾初識,是在1987年微軟在曼哈頓舉行的一場新聞發佈會上。這一年,梅琳達正巧從杜克大學畢業,獲得電腦和經濟學兩個學士學位。畢業後,梅琳達進入微軟工作,並很快嶄露頭角,成為部門主管。

  比爾和梅琳達都是工作狂,兩人都喜歡下班後在辦公室加班。每天,比爾從自己的辦公室窗口望出去,正好可以看見梅琳達。一次,他終於來到梅琳達的辦公室,鼓足勇氣對她説:“請你永遠為我點亮這盞燈!”從此,兩人開始正式交往。

  1993年,比爾向梅琳達求婚。當時,比爾和梅琳達共同乘坐比爾的私人飛機從棕櫚泉(PalmSprings)飛到奧馬哈(Omaha),巴菲特在那裏等候他們,併為他們預備了專向兩人開放的珠寶店。梅琳達在那裏挑好了結婚戒指。

  1996年,他們的第一個孩子詹妮弗出世,梅琳達辭去微軟的工作,當起了全職主婦,並積極投身於慈善事業。

  一位絕頂聰明的女性

  梅琳達是位絕頂聰明的女性。她知道蓋茨喜歡看書,於是就建了一個家庭圖書館。此外,她還相當注意配合丈夫的愛好和興趣。兩人經常玩猜謎和拼圖等智力遊戲,參加很多富有挑戰性的活動。

  梅琳達在談到與比爾的生活時説:“我們做出計劃,哪些時間是工作時間,哪些時間用於基金會事務,哪些時間留給家庭,而且常常重新審查這些計劃,有時甚至每週都要重新計劃。我們經常在家裏談論我們應該到什麼地方去,以及我正在做的事情。”

  比爾表示:“梅琳達和我共同決定基金會要做的事情。我們非常樂意到世界各地去,了解當地有什麼需要。”梅琳達説:“我們從不同的角度出發,但是我們共同做事是自然而然的。”正因為梅琳達的通情達理和善於安排協調,比爾一家非常的完美和諧。

  除基金會事務之外,梅琳達還于2004年被選為《華盛頓郵報》董事會成員。作為外部董事,梅琳達從《華盛頓郵報》獲得6萬美元年薪,用於支付參加董事會的費用。另外,梅琳達還是網上藥店Drugstore.com公司的董事會成員,並且握有270萬股該公司股票,佔公司股權總數的3.4%。

  梅琳達還曾經是母校杜克大學的理事,和第三紀(ThirdAgeInc.)網站的顧問,該網站為在“嬰兒潮”期間出生的人提供服務。作為三個孩子的媽媽,梅琳達去年5月向杜克大學請辭:由於基金會的需要,她出差海外的時間增多,每年四次從西雅圖飛往北卡羅來納州的達勒姆參加杜克大學的理事會會議已經難以實現。

  蓋茨檔案

  ●1955年10月出生在美國西雅圖

  ●1973年,進入哈佛大學法律系

  ●1975年,退學,與同伴創辦電腦公司。後改名微軟公司,自任董事長、總裁兼首席執行官

  ●1988年1月,將總裁一職讓給史蒂夫‧鮑爾默

  ●36歲成為世界最年輕的億萬富翁

  ●2006年6月,宣佈從2008年7月開始,將不再打理微軟公司的日常運營事務,全力投入他與妻子共同創建的基金會,從事慈善事業

  聲音

  (不再打理微軟日常運營後)我將會非常思念那種處於核心地位、不得不做出艱難抉擇的感覺

  梅琳達檔案

  ●1964年,出生於得克薩斯州的達拉斯

  ●1986年,獲得杜克大學電腦和經濟學雙學士學位

  ●1987年,獲得杜克大學MBA

  ●1987年至1996年在微軟工作

  ●蓋茨和梅琳達于1994年1月1日結婚

來源:南方網  選稿:王永娟    
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