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三聯生活—禽流感:叩響恐懼之門

2005年11月3日 16:19
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上 海

導 讀
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  •   世界上最容易在人群中傳播的情緒是什麼?

      不是快樂,不是悲傷,也不是憤怒。相關專題:全球關注禽流感疫情

      答案是:恐懼。

      剛剛從希臘旅遊歸來的王怡深刻地感受到了這種蔓延的恐懼。在她抵達雅典的第二天,希臘政府宣佈,愛琴海東部小島Oinousses上的一隻火雞被檢測出帶有類禽流感病毒抗體。雖然事發之地距離雅典數百里之外,出問題的只是一隻還活著的火雞,而官方公佈的消息也僅是疑似,最終結果有待進一步檢驗,周
    圍的空氣卻立時緊張起來。

      “説來好笑,我沒看新聞,還懵懵懂懂在街上逛,見一家店舖門口排起了長隊。這在國外可不常見,我湊上去看熱鬧,結果發現是家藥店。排隊的人看到我,表情都奇奇怪怪的,避之不及的樣子。我正納悶兒呢,國內朋友的電話打過來了:‘希臘有禽流感啦,你沒事早點兒回來。聽説那邊搶購一種特效藥快搶瘋了,國內沒賣的,要不你捎點兒回來?’我這才反過味兒來,”王怡説,“接下來的幾天,餐館不賣雞肉沙拉了,小超市裏的冷櫃沒人光顧了,導遊跟我説,旅行社的觀鳥項目也取消了。這陣勢跟兩年前鬧SARS似的。雖然我家裏人是學醫的,知道禽流感沒那麼容易得上,可還是覺得很害怕,總忍不住想找個地方洗手,玩的興致全沒了。”

      略帶諷刺意味的是,10月29日,位於英國威布裏奇的歐盟委員會實驗室宣佈,對那只倒楣的火雞血液及組織樣本再次檢驗後,並沒有發現H5N1禽流感病毒植株。希臘薩羅尼卡的另一家實驗室也得出同一檢驗結果。這樣,所有的一切都成了一場虛驚。可人們的恐懼,卻在短短10天內,令希臘的國內禽類産品需求量驟減70%,近10個國家宣佈對希臘實施家禽禁運,抗病毒藥達菲的市場價格上漲近5倍。

      隨著安徽、湖南等地相繼出現禽流感疫情,這種恐懼,也開始在中國境內蔓延。10月31日出版的美國《新聞週刊》,封面故事中一篇文章的題目是——“禽流感:中國會是全世界最弱的一環嗎?”(Bird Flu:Is China the World’s Weak Link?)的確,中國是全世界70%水禽遷徙時經過停留的地方,擁有140億隻家禽,全球一半以上的豬,13億人口,以及並不甚完善的基礎衛生設施,還有兩年前SARS留下的陰影。禽流感可能觸發全球性流感大爆發的每一個環節,中國似乎全都具備。等待我們的,將會是什麼?

      其實,一直到目前為止,讓人們聞之色變的禽流感病毒H5N1,還是一種在病毒學家口中“致命但不太恐怖”的病毒。雖然感染者的死亡率高達50%,但他們幾乎無一例外,均在密切接觸病禽後感染,而普通的公眾,與禽類如此親密接觸的機會並不多。今年禽流感疫情從亞洲擴散到了歐洲,固然有研究者指出,這可能是病毒加快變異的結果,但公佈的檢驗結果顯示,目前的H5N1依然呈現很難與人體細胞結合的特性。從流行病學的角度來看,禽流感並不可怕。真正可怕的,是H5N1變異為一種易於在人群中傳播的新型流感病毒的可能性。

      沒人能否認這種威脅的真實存在。今年早些時候,在得克薩斯州農場度假的美國總統布希閒暇時讀了約翰‧巴裏(John Barry)的《大流感》,一本描述1918年流感的歷史著作。或許這可以解釋,為什麼10月28日,美國參議院會格外痛快地通過近80億美元的撥款,用於儲備禽流感疫苗和藥物。一個有趣的八卦是,布希之所以會讀這本講述流感的書,緣于他喜歡巴裏的上一本著作,一本描繪1927年密西西比河大洪水的書。不過,他看了就看了,並沒放在心上。然後,就有了新奧爾良在颶風卡特裏娜中的災難。

      在歷史中尋找現實和未來,是一件有趣的事,但卻未必可靠。10月23日出版的《紐約時報》上,專欄作家安德魯‧帕拉克(Andrew Pollack)提出了自己的疑問:我們遇到的,會不會不是1918年的西班牙流感,而是1976年莫須有的豬流感呢?

      1976年2月,新澤西州的幾名士兵患上了一種類似流感的怪病,其中一人死亡。研究者斷定,他們是從豬身上感染了這種病毒。當時,科學界還普遍相信,1918年的大流感是由豬流感病毒導致的。為此,科學家宣稱豬流感將在全球範圍內大流行,並重現1918年大流感的悲劇。一個月後,當時的美國總統傑拉德‧福特宣佈了一項緊急法案,要求為美國的“每一個男人、女人和孩子”接種豬流感疫苗。結果是,豬流感病毒並沒有成為想像中的殺手。反而在接種了不成熟豬流感疫苗的人群中,500多人患上了神經麻痹症,30多人因此死亡。

      今天,科學界對病毒的認識早已非30年前所能比。10月6日,《自然》雜誌刊登了美軍病理學研究所教授傑弗裏‧陶本伯格(Jeffery Taubenberger)對1918年西班牙流感病毒8個基因序列的還原結果。結果顯示,西班牙流感源於禽流感病毒的一個變種,並不是人流感病毒或豬流感病毒的變異。如果説在此之前的一年中,科學界對下一場世界性大流感即將爆發的預測還僅是根據週期論而做出的大膽假設,把懷疑的目光投向亞洲禽流感還僅是一種證據不夠充分的臆測,現在,陶本伯格的研究似乎為一切恐懼提供了紮實的基礎。

      但是,事實上,一切依然還只是一種可能。因為,沒有人能夠看到未來。無論是美國政府財大氣粗地大量購進針對H5N1的抗病毒藥物和疫苗,還是歐洲各國民眾自發地搶購和囤積達菲,實際上能夠起到的作用都不過是心理上的安慰。H5N1隻有變異才會對人群形成威脅,但目前的藥物是否會對變異後的H5N1生效,還很成問題。而且,誰能保證最終引發全球大流感的一定是H5N1病毒?以全球目前的疫苗和抗病毒藥物生産能力,如果開足馬力生産H5N1疫苗和藥物,則普通的流感疫苗生産不可能不受到影響。這樣做是否明智?畢竟,僅美國每年死於普通流感的人就多達36000人,而世界衛生組織預測中的740萬大流感一旦爆發的可能受害者,還只是一個紙面上的數字。無怪乎有人會産生懷疑,在背後暗暗推動全球禽流感恐慌的,會不會有一隻來自既得利益者的手。

      這並非否認大流感即將再次來臨的可能性。醫學上的進步讓我們對病毒、傳染病和治療手段的認識比100年前有了質的飛躍,但也不應忘記,在1850年的時候,一個人環球旅行所需的時間近400天,而全世界人口不到10億,今天,借助飛機的力量,一個人可以在十幾個小時內跨越東西半球,全球人口卻激增到了近70億。做過加法和減法之後,我們發現,面對未知病毒,今天的人和100年前的古人相比,面臨的威脅幾乎是不相上下的。區別可能僅在於,一個完善的、並非臨時抱佛腳針對某一特殊疾病的疫情預警和醫療救助體系,可以讓我們更理性、更遊刃有餘地迎接不知何時到來的威脅。雖然,在全球的許多地方,這還只是一個夢想。如果禽流感的叩門聲能夠幫助人類儘早實現這一點,那,才是最重要的。
     
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    選稿:石素芳    來源:三聯生活週刊  作者:高儀  
     
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